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【专题策划】VR的未来,5G时代下拥有无尽的可能性

?由华纳兄弟影片公司出品,金奖名导史蒂文·斯皮尔伯格执导的科幻动作冒险巨制《头号玩家》在去年上映后,在全球收获口碑票房双丰收,并引起了许多游乐爱好者的关注。电影描述了在2045年,由于现实生活无趣,无数年轻人迷失在一款超级火爆的游戏《绿洲》的世界里,在电影里面,玩家可以佩戴VR装备自由地游玩在虚拟世界之中。其中,在电影里面更值得我们注意的是,哈利迪所创造的虚拟世界——“绿洲”。“绿洲”是一个巨大的在线世界,用户通过佩戴VR等设备可以实现在虚拟世界中玩各种游戏,自由聚会,并参与一系列不同的任务。广州市影擎电子科技有限公司(简称影动力)运营总监苏灌枫,认为在5G的普及下,让像“绿洲”那样的VR虚拟世界的产生成为了可能。

《头号玩家》剧照

工信部近日公布《关于加快推进虚拟现实产业发展的指导意见》,提出到2025年,我国虚拟现实产业整体实力要进入全球前列。5G商用近在咫尺,与5G关系密切的VR行业也将迎来新的生机。究竟5G会对VR产生哪些方面的影响?又会为VR行业带来哪些可能性?为此,小编采访了业内数家VR企业,如:影动力、广州玖的数码科技有限公司(简称玖的)和广州炫境数字科技有限公司(简称炫境科技),和大家一同探究5G时代下VR的未来。

VR发展阻力:未能发挥到它应有的价值

对于VR技术来说,2016年是至关重要的年份。那一年,VR被认为是继电脑和智能手机之后的下一代计算平台,有望重塑现有电子市场,被各大科技巨头、资本机构一致看好。VR技术也在这一年首次进入家中,作为一种新媒介,并且正在成为我们创造的最具沉浸感的媒介。

事实上,虚拟现实由来已久,其概念最早被提及应该追溯到阿道司·赫胥黎1932年推出的长篇小说《美丽新世界》,这篇小说以26世纪为背景,描写了机械文明的未来社会中人们的生活场景。这本书中提到“头戴式设备可以为观众提供图像,气味,声音等一系列的感官体验,以便让观众能够更好的沉浸在电影的世界中。”尽管VR走进我们生活已经有数年,但是用户普及率仍不高,仍未能发挥它应有的社会价值。而这些与VR的市场、技术与成本等等因素息息相关。

市场混乱,减少了创新动力

VR作为新型创新性产业,创新性是它必然的要求。但是面对着同行抄袭,压价等市场不公平、扰乱市场现象,对企业创新产品产生消极影响。众所周知,研发一个新产品要花费大量的时间以及心血。但市场秩序不规范,同行抄袭压价等行为,令新产品的优势越来越低,会削减企业创新积极性,对行业的发展产生不利影响。

资本冷静期

2016年是VR行业的元年,大量的资本涌入VR产业,让VR产业得以快速发展。但在2017和2018年,光有概念而缺乏专业人才、缺乏核心技术支撑的VR产业迎来了“产业寒冬论”,迎来了资本冷静期。缺少资金投入后,VR发展速度放缓。

用户体验成本相对较高,购买动力不足

相对而言,性能中等偏上的VR设备,其价格也普遍偏高。业界公认的高性能VR产品Oculus Rift就并非“亲民价”,预售价高达599美元。作为一款娱乐工具,其售价超出普通大众的承受能力,用户购买动力并不足。 

当然,这并不是说所有的VR设备售价都高。淘宝上也能买到一百左右甚至只有几元的无品牌VR设备,几乎只由一块硬纸板和几个简单的透镜或电子元器件构成,可想而知它们的性能和用户体验如何,在此不纳入讨论范围。

体验感极差的纸质VR设备

实际上,除了售价偏高之外,VR设备还需要匹配足够强大的电脑运行,才能拥有较好的用户体验。这意味着,如果用户的电脑达到这个标准,也只是能体验到初级的VR游戏,或者观看的视频像素比较一般。对用户而言,无疑又额外增加了一定的体验成本。除家用VR设备外,各场地VR游乐设备由于各种成本问题,玩家到场地体验成本也随之增加。

缺乏核心技术,用户体验差

 从统计数据可以看出,性价比低、产品造成轻微眩晕感、技术更新缓慢是阻碍消费者继续进行VR体验的三大主要因素。而导致玩家在体验过程中出现眩晕的感觉主要的原因是:硬件配置导致的画面延迟,以及目前VR技术所虚拟出来的仍然只是视觉,其它感知觉的虚拟水平远不足以欺骗我们的大脑。玩家体验感差,也是导致玩家二次消费不足的主要原因。

5G技术:减少延误,创造完美体验

第五代移动通信网络(简称5G),是最新一代蜂窝移动通信技术。5G网络的主要优势在于,数据传输速率远远高于以前的蜂窝网络,最高可达10 Gbit/s,比当前的有线互联网要快,比先前的4G LTE蜂窝网络快100倍。另一个优点是较低的网络延迟(更快的响应时间),低于1毫秒,而4G为30-70毫秒。5G的性能目标是高数据速率、减少延迟、节省能源、降低成本、提高系统容量和大规模设备连接。

近日,5G牌照已经正式发放,象征着5G商用尘埃落定。随着5G牌照的发放,中国开始正式进入5G时代,5G的到来让人充满了想象,很多在4G时代不能做的事情,在5G时代得到了解决和实现。

5G时代

随着5G的临近,资本市场又开始看好VR产业。未来5G带来的高速率、低延迟网络环境,也有望给虚拟现实产业带来支撑作用。有机构预计,2018年全球VR 装置出货预估为465万台,2019年整体VR出货量将提升至600万台。从产业规模来看,2020年全球虚拟现实产业规模将超过2000亿元,其中VR市场1600亿元,AR市场450亿元,2017-2022年均复合增长率超过70%。目前VR设备主要存在的问题是:传输速率和延误的问题,这些问题都大大地影响到玩家体验感。

而随着5G的逐步普及,5G能提高传输速率,降低延误,令VR技术更好地展现在人们眼前。当延误可以大大地减少,玩家的体验感便可以随之而提高,成为了未来VR发展动力。

目前,玖的已经和获得5G牌照的运营商达成合作,下半年会着力在5G VR电竞上联合打造商用示范场景,首个线下实体——轻电竞体验馆,第三季度即将在广州开业,而这种5G时代的新业态模式也将同时在全国开放特许经营。

5G+云VR:突破硬件壁垒,实现广泛普及

玖的市场部主管曾总表示,云VR是VR规模发展的最佳形式,而5G为云VR应用的规模化发展提供了机遇。

云VR(cloud VR)能够将云计算、云渲染的理念和技术引入至具体的VR应用中,借助高速稳定的5G网络,将云端的显示输出和声音输出等经过编码压缩后传输到用户的终端设备,从而实现用户侧设备的轻量化和低成本化,一定程度上改善VR硬件当前存在的两个问题。业内众所周知,受限于硬件及网络,以往的VR设备都是本地化渲染的“大块头”。要实现重度计算机渲染(CG)场景下的VR业务普适,首先就是要解决算力的可获得性问题。在5G 云VR场景中,虚拟图像的生成从本地迁移到云端,使得终端变得更加简单,使用成本更低,这将促进VR走向各行各业。

云VR

云VR的优势在于:1、终端的轻量化和消费成本降低;2、终端的无绳化和无线化;3、内容云化、集中化,便于内容的统一分发和版权管理。而云VR又非常依赖于5G提供的带宽延时和边缘计算平台保障。一方面来说如果没有5G的话,云VR是实现不了的。而另一方面,5G目前也在找标杆的商业应用场景,VR就是十分有优势的载体。所以两者是相辅相成的作用。

云VR促进了VR的普及性,扩大了受众的同时,云VR平台的开放,还能够促使越来越多的人参与到VR游戏创新开发中来,极大地加速了VR创新性发展。这样不仅能让VR未来发展更多姿多彩,还可以激发VR企业自身开始重视创新,焕发产业崭新生命力。

5G+VR直播:逼真的临场体验空间

炫境科技刘总认为:在5G的技术支持下,5G+VR直播有着巨大的前景。

VR直播可以投入的应用场景十分广阔,包括教学培训、医疗直播、大型活动直播等多个领域。其中,大型活动的直播最具发展潜力。诸如演唱会直播、体育赛事直播之类的大型活动对“临场感”方面有着更多的要求,而VR直播恰好能够满足这一点。首先,5G网络带来的高带宽和低延迟,能够一定程度上能解决VR直播在网络方面的问题。其次,在硬件方面,5G加持下的云VR也能改善VR头显的普及问题。

VR直播

但在拍摄上的成本,5G网络恐难发挥作用,因此VR直播或许很难一开始就像传统直播一样演变成全民直播的局面。虽然暂时不能全民性地普及VR直播,但在5G的加持下,VR直播同样有着巨大的前景,其逼真的临场体验感,能在大型活动直播和一些行业具体应用上发挥积极作用。

5G下的未来:VR的虚拟世界

谈及5G下的VR,影动力苏总表示,VR最大的价值便是创造出如《头号玩家》里面“绿洲”一样的虚拟世界,5G为这虚拟世界创造了机会,为VR行业所带来的是革命性的改革。而目前,在5G技术正式普及前,我们能做的则只有脚踏实地,在这段时间内不断地提高自身软硬实力,来迎接更好的未来。

5G时代下,VR作为业界普遍看好的5G首批典型应用,其应用场景和业务范围会被拓宽,产业得到规模化发展。相信在未来,VR所呈现给我们的是更多的可能性,毕竟VR作为一个充满想象力的产业,它拥有着的是无尽的可能。

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